Argentina gana a Tonga y recupera autoestima para el duelo con Inglaterra

AFP, Japón (El Incidente) — Argentina recuperó su autoestima con una victoria contra Tonga (28-12) con una primera parte arrolladora. Los Pumas necesitaban un triunfo que les devolviera la confianza tras la derrota en el debut contra Francia (23-21) y lo obtuvieron, pese a una gris segunda mitad.

En partido del grupo C del Mundial de Japón, disputado este sábado en el Estadio Hanazono, en las afueras de Osaka, la selección argentina ya había incluso obtenido el punto de bonificación por cuatro tries, tres de ellos de Julián Montoya, en el minuto 25 de partido.

Como si tuviera bien aprendida la lección, Argentina salió muy concentrada en la primera mitad, después de los 40 minutos iniciales desastrosos en el debut contra Francia.

Este resultado servirá de tonificador para el partido decisivo por la clasificación a cuartos de final, contra Inglaterra, el 5 de octubre en Tokio.

Aunque si contra Francia no existieron en la primera parte, contra Tonga desaparecieron en la segunda, en la que no marcaron ningún punto.

“Es muy positivo haber logrado el punto de bonificación. Ahora tenemos toda una semana para preparar el partido contra Inglaterra, que es una final para nosotros”, afirmó el técnico argentino, Mario Ledesma.

“Tenemos mucho trabajo esta semana. Fuimos muy buenos en el primer tiempo pero no en el segundo”, añadió Ledesma.

– Buena primera mitad –

Los Pumas se impusieron en la primera mitad en todos los aspectos del juego, con una apabullante posesión, pero también en las formaciones fijas o en los mauls, desde donde llegó el segundo de sus tries.

Julián Montoya, que ocupó el puesto de titular como hooker en lugar de Agustín Creevy, logró tres tries en esos primeros minutos (6, 16, 25).

Con esos tres tries, Montoya igualaba el récord de Martín Gaitán, ahora miembro del staff de los Pumas, que logró el mismo número contra Namibia en el Mundial de 2003.

A los tres de Montoya se unió un cuarto try, tercero en el orden cronológico de Argentina, logrado por Santiago Carreras, tras robar un balón en sus 40 metros y una veloz galopada (19).

Montoya sumó su cuarto try en el torneo, tras conseguir uno de los dos de su equipo en la derrota contra Francia, lo que le convierte en el máximo anotador del Mundial.

“No lo sabía. Creo que es algo bueno, pero lo más importante es jugar para mi país, mi familia, mi club, mis amigos, mi novia. Y hacer sentirse orgulloso a mi país”, comentó Montoya.

Los aficionados argentinos estuvieron fantásticos, ruidosos en el buen sentido de la palabra.

– Tres tries de Montoya –

Benjamín Urdapilleta, que ocupaba el puesto titular de apertura en lugar de Nicolás Sánchez, estuvo infalible con su pie y anotó las cuatro conversiones.

Con el bonus conseguido, Argentina entró en una fase de relajación, lo que permitió a los tonganos acercarse a la zona de 22 metros de los Pumas, donde los isleños impusieron su potencia física para lograr un try por medio del fullback Telusa Veianu (29).

Con la posterior conversión del medioscrum Sonatane Takulua se llegó al descanso con una ventaja clara de Argentina de 28-7.

El desgaste físico ante el pesado pack de los tonganos y también pensando en el duelo contra Inglaterra hizo que Mario Ledesma cambiara al inicio del segundo tiempo a la mitad de sus forwards, incluido Montoya.

Los cambios y la relajación hicieron que Argentina bajara el ritmo y la intensidad en la segunda parte y Tonga, con su potencia física, se hizo con la posesión.

Fruto de esa victoria en la batalla física, Tonga redujo diferencias con un nuevo try (65) de Veianu, que no estuvo acompañado de conversión de James Faiva (28-12).

Pero la ventaja era amplia y Tonga nunca se pudo acercar en el marcador pese a su invasión de los 40 metros argentinos.

Los cambios no le hicieron bien a Argentina en el segundo tiempo, donde Nico Sánchez, que había entrado en el minuto 54 por Urdapilleta, falló el único penal que dispuso.

AFP / Filippo Monteforte El argentino Tomás Cubelli sujeta el balón durante el partido del Mundial de Rugby 2019 disputado entre Argentina y Tonga este sábado 28 de septiembre en Higashiosaka (Japón)

Pero Los Pumas pueden rescatar su primera parte con los considerados titulares, de cara al duelo decisivo contra Inglaterra.

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